(Foto: Roland Gorecki)
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Dortmund. Dortmund und das britische Leeds und verbindet eine über 50-jährige Städtepartnerschaft. Der EU-Austritt Großbritanniens war Anlass für die Stadtspitzen, diese langjährige Partnerschaft erneut zu bekräftigen.

Thomas Westphal, Oberbürgermeister der Stadt Dortmund und Judith Blake, Stadtratsvorsitzende der Stadt Leeds, haben sich am 12. Februar per Videokonferenz ausgetauscht. Dabei herausgekommen ist die Erneuerung des neuen Memorandum of Understanding. Das Memorandum of Understanding ist als Partnerschaftsvertrag zu verstehen, der gemeinsame Stadtpunkte festhält und die weitere Zusammenarbeit stärken soll. Beide Stadtspitzen einigten sich darauf, die jahrelange Freundschaft weiter aufzubauen und mit Blick auf die schwierigen Umstände weiter zu fördern.

Thomas Westphal dazu: „Das ist ein starkes und wichtiges Statement für uns. Gerade in den heutigen Zeiten – mit Blick auf den Brexit und die Coronapandemie – sind wir dafür verantwortlich diese Partnerschaft aufrechtzuerhalten und zu stärken.“

Anlass für den Austausch ist der zu Januar in Kraft getretene Ausstieg Großbritanniens aus der EU wie auch der nahende Wechsel an der Spitze in Leeds:  Judith Blake tritt ab dem 25. März ihren Sitz im House of Lords in London an, als Repräsentantin ihrer Stadt. An ihre Stelle in Leeds tritt ihr Nachfolger James Lewis.

Blake dazu: „Das ist eine perfekte Möglichkeit auf unsere erfolgreiche Partnerschaft zurückzublicken, trotz all der Veränderungen. Unsere Städte verbindet eine starke Partnerschaft und dafür treten wir beide weiterhin ein. Das werden wir mit der Unterzeichnung des Memorandum zeigen und bekräftigen.“

Es folgte ein Grußwort vom BVB-Stürmer Erling Haaland, der in Leeds geboren wurde und dessen Vater im Fußballverein von Leeds mitgespielt hat. Er wünschte sich, dass die Freundschaft noch lange anhalten möge.

In diesem Sinne waren sich Thomas Westphal und Judith Blake einig: Die Partnerschaft ist ein wichtiges Zeichen in der heutigen Zeit. Daher setzen sich auch beide weiterhin für den kulturellen, wirtschaftlichen und vor allem partnerschaftlichen Austausch zwischen Dortmund und Leeds ein.


Hintergrund

Die Stadt Dortmund hat insgesamt acht internationale Partnerstädte: Neben Leeds zählen die Städte Amiens (Frankreich), Netanya (Israel), Buffalo (USA), Novi Sad (Serbien), Rostov am Don (Russland), Trabzon (Türkei) und Xi’an (China) dazu. Die Vorgeschichte der Partnerschaft zwischen Dortmund und Leeds nahm ihren Anfang im Jahr 1957. Der damalige Oberbürgermeister der Stadt Dortmund, Dietrich Keuning, war auf Einladung des britischen Foreign Office (Außenministerium) nach Leeds, der größten Stadt Yorkshires, gereist. Es folgten mehrere Jahre erster Annäherungen über gegenseitige Besuche von Repräsentanten und Jugendaustauschinitiativen. Bei den Auslandskulturtagen, die Dortmund 1969 wiederum mit Großbritannien durchführte, folgte der Entschluss, die Freundschaft durch eine offizielle Städtepartnerschaft zu festigen.  Am 02. Juni 1969 überreichte Dortmunds Oberbürgermeister Heinrich Sondermann in einer öffentlichen Ratssitzung seinem Kollegen Lord Mayor Bretherick diese Erklärung.

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