Oberbürgermeister Thomas Kufen mit Mitgliedern des Essener Friedensforums (v.l.n.r.): Ulrich Straeter, Mehmet Bingöllü, Oberbürgermeister Thomas Kufen, Monika Jennis, Bernhard Trautvetter und Ullrich Indersmitten (Foto: Elke Brochhagen/Stadt Essen)

Essen. Seit Freitag (08.07.) weht am Grillo-Theater in der Essener Innenstadt wieder die Flagge des weltweiten Bündnisses der “Mayors for Peace”. Oberbürgermeister Thomas Kufen hat diese heute gehisst. Die Flagge symbolisiert den Einsatz des Netzwerkes für eine friedliche Welt ohne Atomwaffen. In diesem Jahr steht der russische Angriff auf die Ukraine im Februar dieses Jahres im Fokus des Flaggentages.

Vor dem Hintergrund des russischen Angriffs fand vom 21. bis 23. Juni in Wien die erste Vertragsstaatenkonferenz des Atomwaffenverbotsvertrages statt. Der Vertrag war am 22. Januar 2021 in Kraft getreten. Deutschland hat an der UNO-Konferenz als Beobachter teilgenommen. Die “Mayors for Peace” waren mit zahlreichen Delegierten ebenfalls vertreten. Hibakusha – Überlebende der Atombombenabwürfe auf Hiroshima und Nagasaki – berichteten über die beispiellose humanitäre Katastrophe, die der Einsatz dieser Massenvernichtungswaffen verursachte.

“Wir wollen ein deutliches Zeichen gegen die atomare Aufrüstung und für den Frieden setzen. Wir brauchen dringend neue Impulse für die nukleare Abrüstung. Deshalb setzen sich die ‚Mayors for Peace‘ für den Beitritt weiterer Staaten zum Atomwaffenverbotsvertrag ein. Mit dem Hissen der Flagge zeigen in diesem Jahr mehr als 500 Städte in Deutschland auch ihre Solidarität mit der Ukraine”, so Oberbürgermeister Thomas Kufen.

Am Flaggentag erinnern die “Mayors for Peace” an ein Rechtsgutachten des Internationalen Gerichtshofes in Den Haag vom 8. Juli 1996. Der Gerichtshof stellte fest, dass die Androhung und Verwendung von Atomwaffen generell gegen das Völkerrecht verstoßen. Um an dieses wegweisende Gutachten zu erinnern, führte die Landeshauptstadt Hannover als Vizepräsidentin der “Mayors for Peace” vor elf Jahren den sogenannten Flaggentag in Deutschland ein.

Über “Mayors for Peace”

Die Organisation „Mayors for Peace“ wurde 1982 durch den Bürgermeister von Hiroshima gegründet. Das weltweite Netzwerk setzt sich vor allem für die Abschaffung von Atomwaffen ein, greift aber auch aktuelle Themen auf, um Wege für ein friedvolles Miteinander zu diskutieren. Mehr als 8.170 Städte gehören dem Netzwerk an, darunter mehr als 830 Städte in Deutschland. Rund 500 Städte in Deutschland beteiligen sich in diesem Jahr am Flaggentag.

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